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L'histoire de Tanya et Andrii : nous n'étions plus seuls

Crédits : Tanya Bila

Vinnytsia est une ville pittoresque et de taille moyenne du centre de l'Ukraine, célèbre pour sa chocolaterie, ses fontaines et ses parcs. La vie y est plus lente et plus calme, comme nous l'aimons. Mon mari et moi avons vécu à Vinnytsia toute notre vie. Nous nous sommes rencontrés alors que nous fréquentions l'Université pédagogique de Vinnytsia et nous nous sommes mariés à la mairie de Vinnytsia peu de temps après avoir obtenu notre diplôme. J'ai enseigné l'anglais dans une école locale, tandis que mon mari enseignait à l'Université technique nationale de Vinnytsia. 

Avant le début de la guerre, nous profitions de notre retraite : vivre dans notre confortable appartement, recevoir des amis à dîner, faire de longues promenades et, occasionnellement, voyager. Même si nous ne l'avions peut-être pas réalisé à l'époque, nous étions très rassurés par la familiarité avec notre ville, où nous savions vers qui nous tourner pour quoi que ce soit : quelle boulangerie vendait le meilleur gâteau d'anniversaire, où aller pour une belle coupe de cheveux, quel parc choisissez une promenade nocturne tranquille… Vinnitsa était notre maison, un endroit où nous étions entourés de personnes que nous connaissions depuis des décennies : nos anciens étudiants et collègues, notre famille élargie et nos amis. Même lorsque les Russes ont commencé à renforcer leurs troupes autour de la frontière ukrainienne, il était difficile d'imaginer que notre ville se sentirait jamais en danger. 

Centre-ville de Vinnytsia, décembre 2021

Pourtant, au tout début de la guerre, Vinnytsia a été bombardée de missiles russes, et il est vite devenu clair qu'aucun endroit en Ukraine n'était plus sûr. Les gens ont afflué vers la frontière polonaise pour s'échapper. Nous étions en vacances lorsque la guerre a commencé, et avec nos billets de retour pour l'Ukraine annulés indéfiniment, nous avons décidé de demander l'Autorisation Canada-Ukraine pour les voyages d'urgence (CUAET) et nous sommes finalement arrivés à Vancouver avec seulement deux bagages à main et quelques changements. de vêtements. Un vieil arbre est difficile à replanter, dit-on, pourtant nous étions là, mon mari et moi : deux « vieux arbres » à soixante-six ans, à des milliers de kilomètres de chez nous, dans un pays étranger, cherchant à s'enraciner . 

Vancouver, avril 2022

Déménager est stressant dans le meilleur des cas. Déménager dans un nouveau pays en urgence, sans préparation, sans vos affaires, alors que votre pays est en guerre, eh bien, c'est une toute autre histoire. À tous les Canadiens qui ont un drapeau ukrainien à leur fenêtre : merci. Les premiers jours au Canada ont été déroutants et voir nos drapeaux tout autour de nous nous a fait sentir que nous n'étions pas seuls. 

Notre plan à l'arrivée était de nous occuper de tous les papiers nécessaires et de trouver un appartement à louer dès que possible. Ce dernier ne s'est pas avéré une tâche facile. La pénurie de logements à Vancouver et dans les environs signifiait que les appartements étaient rares, plusieurs locataires se faisant concurrence pour le contrat de location. Sans antécédents de crédit et sans offre d'emploi à portée de main, nous avons vite réalisé que nous n'étions pas les candidats les plus recherchés. Souvent, après avoir posé une question sur une location, nous n'obtenions aucune réponse. 

La paperasse a également pris un certain temps, et il était déroutant au début de comprendre ce qui devait être fait et dans quel ordre. L'une des ressources vers lesquelles nous nous sommes tournés à plusieurs reprises pour obtenir des informations était un site Web appelé "Help Ukraine Vancouver Island" (HUVI) (https://ukrainehelpvi.ca/) Il contenait une mine d'informations pertinentes et fréquemment mises à jour et répondait à un grand nombre de nos questions concernant le processus de règlement. Après avoir rempli un formulaire sur le site, nous avons été contactés par une bénévole, Karmen McNamara. Karmen était gentille, rassurante et très au courant de CUAET et des défis auxquels nous étions confrontés. Elle nous a présenté l'idée de rester avec une famille canadienne pendant que nous nous installions, une option que nous n'avions pas envisagée jusque-là. Elle avait une famille en tête avec laquelle elle voulait que nous entrions en contact. C'est ainsi que nous avons rencontré Darlene et Henry, notre merveilleuse famille d'accueil canadienne. 

Ce serait un plaisir de rencontrer Darlene et Henry en toutes circonstances : ce sont des gens gentils, érudits, qui ont beaucoup voyagé, des gens très moraux et honnêtes que tout le monde aurait la chance de connaître. Lorsqu'ils nous ont proposé de rester avec eux jusqu'en août (lorsque leur locataire habituel revenait), nous étions vraiment humbles et reconnaissants au-delà des mots. Ce que Darlene et Henry nous ont donné était bien plus qu'un simple toit au-dessus de nos têtes et une chance de reprendre notre souffle et de trouver notre équilibre. Ils nous ont montré de belles vues de Victoria et de ses quartiers, nous ont emmenés au cinéma, à des concerts, à des représentations théâtrales. Darlene et Henry ont été d'une aide inestimable lorsque mon mari est tombé malade et a été transporté à l'hôpital. Ils sont devenus notre système de soutien, nos guides locaux, nos conseillers, nos amis, notre famille. Ils ont fourni un lien avec la communauté qui nous manquait tant et nous ont présentés à leurs voisins et amis. Nous n'étions plus seuls; le simple fait de savoir qu'ils étaient là pour nous nous a donné un énorme coup de pouce mental.

Panier de bienvenue à notre arrivée, le 30 avril 2022

Du délicieux dîner de bienvenue fait maison chez Henry et Darlene aux courtepointes faites à la main «Bienvenue au Canada» qui nous ont été offertes à notre arrivée, nous nous sommes sentis les bienvenus dès le premier instant de notre arrivée à Victoria. Nous avons rencontré tant de personnes merveilleuses et généreuses ici. L'une de ces personnes est Larry et sa femme, Hazel. Larry est passé quelques jours après notre arrivée pour se présenter et nous proposer de nous conduire : bien que Victoria soit assez accessible à pied et que les transports en commun soient disponibles et fonctionnent plutôt bien, il est nettement plus facile de se déplacer en voiture, surtout avec un pied cassé . Darlene nous a conduits à l'hôpital, aux innombrables rendez-vous et courses à l'épicerie, et bien qu'elle l'ait fait avec joie, nous étions soucieux de prendre trop de son temps, nous avons donc beaucoup apprécié l'offre de Larry et l'avons accepté avec plaisir. Larry et Hazel sont devenus nos compagnons fréquents, nous conduisant à des rendez-vous et nous emmenant en excursion. Ils sont devenus de très bons amis.

Darlene, Tanya, Andrii, Hazel et Larry juin 2022

Même avec tant de personnes qui nous aident, s'adapter à la vie dans un nouveau pays, surtout dans nos circonstances, n'est pas toujours facile. Chaque jour, notre maison nous manque encore terriblement, et lire des nouvelles sur les atrocités russes en Ukraine, les bombardements, la destruction, le meurtre de civils innocents, pèse lourdement sur nos cœurs. Certains jours sont définitivement plus difficiles que d'autres. Le 14 juillet 2022, la Russie a attaqué le centre civil de Vinnytsia avec des missiles, tuant 25 personnes et en blessant plus de 2 centaines, dont de jeunes enfants. Nous nous sommes réveillés ce matin-là aux appels et aux messages d'amis et de proches, réagissant avec désespoir et incrédulité tout en se déclarant en sécurité. Des jours comme celui-ci, il est difficile de se concentrer sur quoi que ce soit, difficile de poursuivre sa vie quotidienne. Des jours comme celui-ci, nous apprécions particulièrement la compagnie de Darlene et Henry et de Larry et Hazel, leurs invitations pour un dîner, une route panoramique ou un concert en plein air. Même s'il est parfois mal de sortir et d'essayer de profiter de la vie, nous ne le regrettons jamais à la fin de la journée et nous apprécions vraiment que nos amis nous encouragent à sortir.

Conséquences de l'attaque de missiles russes sur Vinnytsia, juillet 2022 

Tout au long de notre séjour avec les Ravensdales, Karmen est restée en contact, nous contactant fréquemment pour voir comment nous nous adaptions et pour nous tenir au courant de ce qui se passait au sein de la communauté ukrainienne de l'île de Vancouver. La communauté s'est mobilisée pour devenir de facto une plaque tournante pour les réfugiés, aidant à la paperasse, à la recherche d'emploi et à l'intégration sociale, et organisant des collectes de fonds et divers événements et sorties de construction sociale et communautaire. Sans mon pied cassé, j'aurais adoré participer à leurs courses et balades à vélo ! Tout en s'adaptant à une nouvelle vie, il est si important d'élargir son réseau social et de se connecter avec des personnes dans des situations similaires, et Help Ukraine Vancouver Island offre de nombreuses opportunités pour le faire.

Je dis depuis longtemps que cette guerre nous a appris à quel point les gens peuvent être vraiment terribles et méchants, mais aussi à quel point ils sont courageux, altruistes et gentils. La façon dont Henry et Darlene nous ont ouvert leur maison en cas de besoin, toute l'aide que nous avons reçue de Karmen, Larry et Hazel et HUVI, tout cela était vraiment inspirant, et nous espérons le payer en aidant les autres dans le besoin quand nous boîte. J'aide à donner des cours d'anglais hebdomadaires aux réfugiés ukrainiens au Canada, et j'espère pouvoir contribuer davantage à l'avenir. Pour ceux qui sont intéressés, HUVI, en coopération avec d'autres organisations à but non lucratif, propose de nombreuses opportunités de volontariat et est toujours à la recherche de familles d'accueil. 

Que nous réserve l'avenir ? Nous ne sommes pas sûrs, beaucoup dépendra de la façon dont la guerre progresse chez nous. Grâce à Karmen et Darlene, qui ont fourni des références de personnages, nous avons pu trouver une gentille personne prête à louer son appartement à des réfugiés jusqu'en décembre (notre nouvelle propriétaire sera à Toronto jusque-là pendant que nous louons sa place). Nous espérons retourner un jour à Vinnytsia, mais en attendant, nous chercherons une location à plus long terme à partir de janvier. Une chose est claire : tout le soutien que nous avons reçu de Henry et Darlene, et Karmen, et Larry et Hazel, et de tous les Canadiens au bon cœur que nous avons rencontrés au cours de notre voyage a été inestimable, et il nous a aidés à survivre, à nous adapter, et persévérer. Pour cela, nous vous en serons éternellement reconnaissants. Au moins pendant un certain temps, dans un nouvel endroit, ces vieux arbres peuvent continuer à pousser.

Merci Canada!

Henry et Darlene Ravensdale, Tanya Bila et Andrii Bilyi Juillet 2022